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Qu'est-ce que le thé noir ?

Le thé noir, un thé fermenté aux divers saveurs.

Qu'est-ce que le thé noir ?

Le thé noir est un thé vert*(voir article sur le thé vert) qui a été complètement oxydé. Celui qu'on boit actuellement n'est pas fermenté comme la légende (voir ci-dessous), il est fabriqué principalement selon deux méthodes qui n'ont pas changé depuis le 19 ème siècle : méthode dite orthodoxe et méthode CTC.
L'oxydation permet une meilleure conservation de plusieurs années contre un maximum un an et demi pour certains thés verts* ce qui en fait le préféré des commerçants.
Le thé noir est plus chargé en théine que les autres thés.
Les Chinois le nomme "thé rouge" de part sa couleur de liqueur alors qu'en Occident c'est plutôt le rooibos qu'on appelle le thé rouge mais le thé rouge existe également et nous parlerons d'un autre thé, attention aux quiproquos !

Méthode d'oxydation du thé noir

Comme indiqué ci-dessus il existe pour le thé thé noir deux méthodes d'oxydation:
 
Méthode orthodoxe
Les feuilles de thé peuvent s'oxyder complètement. L'oxydation peut se faire à la machine ou à la main pour les thés haut de gamme comme ceux que Douceur et Bienfait vous propose.
Les feuilles qui sont flétries sont roulées à l'aide d'une table cylindrique.
 
Méthode CTC
La méthode CTC (Crush-Tear-Curl) désigne un procédé particulier de transformation. Cette méthode est destinée au thé en sachet. La transformation se fait en découpant les feuilles de thé dans une machine, les feuilles et les morceaux de branches flétries sont hachés puis roulés.
Arômes et liqueurs
Le thé noir est fascinant par sa diversité aromatique, chaque thé aura un arôme et une couleur.
 
Exemples 
Darjeeling; un arôme fleuri
Assam; un arôme sombre et épicé
Ceylan; un arôme corsé et citronné
 
Ces thés sont arômatiques et savoureux et peuvent être mélangés avec d'autres thés, des herbes, des fleurs, des fruits ou épices.
Très appréci pour son arôme mais également par sa teneur en tanins ainsi que par ses minéraux, ses vitamines et la caféine.
 
En parlant de la caféine , celle du thé est plus lente à se dissoudre dans le corps (Voir article Thé ou Café*) et les tanins ont un effet apaisant sur l'estomac.
Recette des oeufs marbrés au thé noir
Les oeufs marbrés au thé noirsont une spécialité chinoise que l'on retrouve à Honk-Kong et à Taïwan.
 
Ingrédients
6 oeufs de poule (ou 12 oeufs de cailles)
1 cuillère à café de sauce au soja
200ml d'eau
2 cuillères doseuses de thé noir
1 cuillère à café de cannelle
1 badiane
1 composition de 5 épices à votre convenance et surtout à votre goût
 
Préparation
- Faites cuire vos oeufs dans de l'eau.
- Egouttez-les.
- Dans une autre casserole verser l'eau froide.
- Ajouter dans cette casserole le thé et la sauce soja.
- Mélanger bien.
- Rajouter la cannelle et la bardiane ainsi que les cinq épices.
- Prener les oeufs cuits et fissurer toute la coquille délicatement.
attention la coquille ne doit pas tomber.
- Déposer les oeufs dans la préparation arômatisée.
Faire chauffer le mélange pendant 10minutes.
- Retirer du feu.
- Laisser imbiber les oeufs dans le mélange pendant plusieurs heure au frais.
- Ecailler délicatement et envoyer nous les photos de votre chef d'oeuvre !

Les grades de thé noir

Les différents grades du thé noir sont un mode de classification qui est propre à ce thé et qui renseigne le consommateur sur la finesse de la ceuillette et la taille de la feuille de thé.
Voici une liste des grades les plus connus
 
Souchong, feuilles basses du théier très grandes, larges et âgées, utilisées pour préparer les thés fumés chinois.
 
FP (Flowerry Pekoe)  feuilles roulées en boule.
 
FOP (Flowery Orange Pekoe) : bourgeon et deux dernières feuilles (cueillette impériale). Les bourgeons dorent avec la fermentation, et sont parfois appelés "golden tips" (pointes d'or).
 
La classification de la catégorie FOP (Flowery Orange Pekoe) est beaucoup plus fine en Inde du Nord, et prend en compte la quantité relative en bourgeons, et leur qualité.
 
GFOP (Golden Flowery Orange Pekoe) thé riche en bourgeons dorés.
 
TGFOP (Tippy Golden Flowery Orange Pekoe) contient uniquement des bourgeons.
 
TGFOP 1 (Tippy Golden Flowery Orange Pekoe One) thé TGFOP de grande qualité.
 
FTGFOP (Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe) thé TGFOP de très grande qualité.
 
FTGFOP 1 (Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe One) thé TGFOP de très très grande qualité.
Douceur et Bienfait a référencé le Darjeeling de ce grade !
 
SFTGFOP (Special Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe) thé FTGFOP de qualité exceptionnelle.
 
SFTGFOP 1 (Special Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe One) thé FTGFOP de qualité exceptionnelle supérieure.

Nos thés noirs

Le temps d'infusion du thé noir est particulier. Un thé qui infuse moins de deux minutes a un effet stimulant. Si le thé repose plus de cinq minutes, il aura plutôt un effet apaisant. (Voir l'article Préparer un thé ou une infusion).
 
Le temps d'infusion pour un thé noir va déterminer son caractère.
 
Attention ceci vaut pour un thé simple,  si le thé est parfumé les temps d'infusion changent en fonction des arômes intégrés. 
Un peu d’histoire
Il paraît qu'au 17 ème siècle, une cargaison de thé vert venant de Chine soit arrivée en Angleterre. L'importation se fait alors par la mer et prenait des mois et des mois.
Le thé vert placé sous la ligne de flottaison, avec la chaleur et le soleil, aurait fermenté pendant le voyage en mer pour donner du thé noir. Les Anglais, à ce moment de l'histoire peu connaisseurs de thé, l'auraient préféré au thé vert et en auraient commandé à nouveau à la Chine.
 
En Asie, on connaît bien cette histoire qui est une bonne raison de pouvoir se moquer un peu des voisins occidentaux!
D'ailleurs on n'y apprécie pas vraiment ce type de thé : la quasi-totalité du thé noir est exportée ! Alors qu'en Angleterre, c'est la star !
 
Le thé noir, aujourd'hui le plus consommé dans le monde, est donc le fruit d'une erreur !
 

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